Territoire Culturel

CREAF / L’Herbier Matawin

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SOURCE :

Sapin

Abies balsamea
Sapin, Sapin baumier
Balsam Fir

Origine / Habitat

Celui dont le nom latin "abies" signifie "celui qui vit longtemps" se révèle le plus robuste de tous les résineux. Neuf espèces de Sapins coexistent en Amérique du Nord, sur un total de trente-six répandues à travers le monde. Le Sapin croît de préférence dans les pays boréals, froids et tempérés, sur des sols humides et souvent sablonneux : au Canada, en Europe de l'Est, dans les pays scandinaves et en Russie, mais aussi dans les massifs montagneux ou forestiers tels que l'Alsace, les Vosges, le Jura, les Alpes et les Pyrénées, pour ne nommer que les plus connus. On trouve encore des Sapins dans les cordilleras du Mexique et d'Amérique Latine, où, dans certaines régions comme la Sierra de Durango, il constitue même l'essence principale recherchée par l'industrie forestière. Au Canada, on le rencontre sur toute l'étendue du territoire, bien qu'il ait été très largement remplacé par des forêts mixtes ou de feuillues. Cependant, sa particularité est de remonter très au nord, jusqu'à la péninsule d'Ungava ; dès le nord de l'Abbitibi, il diminue peu à peu de taille, pour n'être finalement qu'un arbre frontière, de plus en plus petit et mince, à mesure qu'on s'approche des régions polaires. Enfin, le Sapin est traditionnellement connu comme étant "l'arbre de Noël", depuis qu'une coutume allemande en a fait le symbole de cette fête.

Description

D'une taille allant de moyenne à grande, le Sapin est un bel arbre qui peut atteindre quinze à vingt mètres de hauteur. Sans conteste, c'est un de nos plus beaux arbres, aux frondaisons touffues et soyeuses, et à la cime pyramidale. Ses branches, souples et flexibles, s'étagent de bas en haut de tous côtés d'un tronc droit comme une flèche. Ses cônes, en Amérique du Nord seulement - contrairement aux autres espèces de sapin - sont dressés vers le haut. Ses aiguilles sont applaties et denses mais ne piquent qu'à peine. D'un aspect laqué, et piquées sur deux rangées, elles dégagent, ainsi que son écorce craquelée et robuste, un parfum résineux qui est excellent pour la santé. La particularité de la croissance du sapin est d'être d'abord lente les premières années, puis elle s'accélère jusqu'à la soixantaine pour ralentir jusqu'à cent-cinquante ans. Mais de nos jours, peu d'arbres atteignent encore une telle longévité sans être atteints par l'intervention de l'homme.

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Utilisations

Bois

Le bois du Sapin est blanc, léger et mou, et jusqu'à présent l'usage le plus répandu consiste à produire de la pulpe utile à la fabrication des pâtes à papier et autres produits de l'industrie forestière, tels que les panneaux et les planches principalement. Si bien que, dû à son grain peu dense, le bois de Sapin ne se prête pas aux usages qu'on attribue habituellement aux bois durs, bien qu'on l'emploie tout de même dans la construction, car il est relativement bon marché, ainsi que dans la fabrication de certains instruments, notamment de musique.

Ecorce

Quel enfant ne s'est pas amusé un jour à percer l'une des petites ampoules laissées par les nombreuses coulures de résine s'échappant de l'écorce ? Et qui n'a pas tenté d'en récolter le liquide transparent et collant qu'elle contient ? L'écorce de Sapin est l'une des écorces les plus résineuses qui soit, et c'est là que réside jusqu'à présent son principal intérêt. D'autres usages sont cependant possibles, ce qu'explore actuellement le CREAF, notamment pour la fabrication de petits objets aromatiques, décoratifs, contenants, masques et bijoux.

Résine

Ce liquide épais et extrèmement collant qu'on récolte par incision de l'écorce ou en grattant celle-ci à l'aide d'un couteau pour recueillir les coulures adhérantes, est aussi connu sous le nom de "baume du Canada", ou encore, au Québec, sous le nom de "gomme de Sapin". Autrefois, et presqu'à travers toute la province, il existait des familles entières, voire de petites industries dédiées à l'extraction de cette résine. Cette tradition a quasiment disparu, malgré les nombreuses propriétés de la résine et ses multiples usages, notamment pour les travaux de précision comme en horlogerie ou en optique, où la résine de Sapin s'avère être une colle transparente plus fiable que les produits de synthèse.

Racines

Les racines du Sapin n'ont pas les qualités qu'on retrouve chez les racines d'épinettes noires ou de cèdre. Des expérimentations sont cependant en cours au CREAF.

Aiguilles

Les aiguilles de Sapin forment un élément qui entre dans la composition de tisanes et d'encens naturels. De récentes découvertes scientifiques ont élevé le prestige du sapin au rang de l'if du Canada ou de l'échinacée, en raison de ses propriétés antiscorbutiques, désintoxiquantes et tonifiantes pour le système immunitaire.